网络复杂性:电信业的噩梦还是机遇?

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根据Informa Telecoms&Media本周三发布的报告,全球小型基站的数量已经与传统的大型基站的数量相当。这不但意味着电信运营商完成相同的信号覆盖需要监控和管理的基站设备数量增加了一倍,而且日益增加的网络复杂性也正在成为电信业的管理噩梦,或者机遇。

报告指出2012年10月至11月间,全球小型基站的数量达到590万个。其中80%被安装在消费者的家中,以增强室内的手机信号,其余20%则被安装在人流密集的地方如办公室和体育馆长,在这些场所,小型基站可以作为大型基站的辅助,能提供更好的场地信号强度,或者作为备份设备。例如,作为全球第一家推出商业化femtocell服务的电信运营商Sprint,其2011年的小型基站数量是25万个,但2012年暴增至100万个,翻了四倍。

对于Sprint这样的电信运营商来说,基站数量猛增四倍意味着网络的复杂性将大幅提高,虽然小型基站能够提供更好的用户通话质量和体验,但是管理这些端点设备成本不菲。谁来买单?一些运营商对室内安装Femtocell设备的用户收费,但这对那些认为信号质量和覆盖属于运营商基本服务的用户来说,是不可接受的。

向数据中心学习

电视对于运营商来说,更多基站和新技术带来的麻烦只是刚刚开始,运营商们需要向他们的数据中心运营学习,了解如何以极低的成本扩张网络规?!酝ㄓ梅衿鞯募鄹袼?,而不是电信设备的价格水平。例如大型数据中心的运营者如Google和Facebook都在优化性能的同时无情地压缩成本。因为他们的产品成本就是用户浏览一次网页的(数据中心)成本。

随着数据业务需求的快速增长,一家运营商如果想在持续投资的同时能够保持利润的最大化,那么目前的设备和方法都必须做出改变。其中一个改变就是提高基站部署的自动化程度,大幅降低部署成本(不像过去那样一堆现场工程师花上几周时间调试一个新基站)。电信设备厂商如阿朗(Alcatel Lucent)和诺西(Nokia Siemens)都在开发更灵活更容易部署的设备。例如阿朗的LightRadio产品,就能让部署更加容易。而Intucell则试图通过自优化网络来增强网络覆盖的自适应性和自动化程度。

Informa的报告还指出,一些运营商正在开发虚拟小型基站服务模式(Small Cells as a Service,SCaaS),通过SCaaS模式,运营商可以无需为小型基站的基础设施投资。Virgin Media,Colt Telecom,Cloudberry Mobile和ClearSky都在测试SCaaS模式的产品。

借鉴软件定义网络

除了向云计算借鉴新设备和新业务模式外,电信运营商还需要考虑增加其核心网络和运营的可编程性(Programmability),软件定义网络(SDN)是数据中心中风靡的概念,运营商大可以借鉴SDN的模式,更多使用低成本的,普通电信工程师就能管理的商品化设备,而不是思科或Juniper程序员才能搞定的黑匣子。

总之,随着网络复杂性的不断增加,电信业必须做出观念的转变,借鉴云计算和数据中心里的新技术和新模式对于电信运营商来说是是一种挑战,同时也是机遇。

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????????在TMT领域具有十余年的咨询和创业经验。 目前主要关注信息安全,同时密切关注云计算、社会化媒体、移动、企业2.0等领域的技术创新和商业价值。拥有美国麻省理工学院MBA学位和清华大学经济管理学院学士学位,曾任BDA中国公司高级顾问,服务过美国高通、英特尔、中国网通、SK电讯、及沃达丰等公司。联系邮件:wangmeng@www.zyplsj.com

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