Wi-Fi和云计算将消灭机顶盒市场

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思科最近传出将出售Linksys,而Google也正在兜售摩托罗拉的机顶盒业务,这些都预示着面向消费者的机顶盒市场正酝酿巨变。

未来几年,消费者的家庭娱乐系统将发生巨大变化,电视下面的盒子数量会减少,但是提供宽带接入的网络运营商们并不会轻易让出宽带接入甚至付费电视的领导地位,这时候Wi-Fi技术将起到关键性作用。

思科最近正准备出手Linksys的 无线路由器业务,而Google也在兜售摩托罗拉的机顶盒业务。这两家公司的动作已经向业界传递出一个信息,家庭娱乐内容的交付方式正在发生变化,而对于那些希望在消费者家中保留至少一个盒子的ISP们来说,一个新的机会摆在了他们面前。

消灭电视机下的盒子

一位下班回家的白领掏出iPhone手机,轻触两下,客厅的大屏幕电视上就开始播放通过AirPlay无线技术传来的热播美剧,这个场景,只是如今家庭娱乐系统的最新进化成果之一。

如今,很多人都意识到,他们的电视、游戏主机甚至蓝光播放机等设备都已经能从Netflix、Hulu或亚马逊接收来自云端的娱乐内容。对于家中堆满各种盒子(电视机顶盒、Apple TV、Rokus高清播放器、游戏主机)的消费者来说,他们需要开始做减法了,甚至蓝光播放器都可以省去。但问题是:消费者还有没有必要保留有线电视服务商的机顶盒?

一些分析师,甚至有线电视运营商的高管们认为机顶盒被请出客厅的那一天终将来临。

甚至付费电视提供商都已经开始考虑从云端提供视频点播服务。实际上机顶盒的作用主要有三点:认证、频道导航和一个存储内容的硬盘。但是随着有线电视运营商开始追求互动频道指南或推荐技术,这些僵化的机顶盒就显得有些不能与时俱进了。实际上,最为激进的Comcast已经推出了能够在任何设备上观看的视频(云)点播服务。

高性能家庭Wi-Fi网络将是ISP的卖点

这就回到了本文开头提到的ISP面临的机遇。虽然思科也许认为Linksys的业务已经过气,但是对更高性能的家庭Wi-Fi网络产品的市场需求一直在增长,ISP将是提供这类产品的绝佳选择。

苹果的Apple TV支持的Air Play技术需要Wi-Fi,PS3和Xbox游戏主机也需要Wi-Fi,甚至高清播放器也需要Wi-Fi, 如果消费者需要在卧室或者书房通过Wi-Fi设备观赏视频内容,也会增加Wi-Fi网络的负荷。而且,如今大多数消费级Wi-Fi产品并不能很好支持1080P高码率视频所需要的带宽,换而言之,虽然家庭Wi-Fi路由器产品虽然已经高度普及,但真正使用能够满足未来客厅视频和娱乐内容负载的高性能家庭Wi-Fi产品的用户依然很少。以时代华纳为例,一年前该公司为客户安装了802.11n路由器,但是不久后市场上出现了802.11a/c路由器,支持5GHz频段,视频传输性能更好,如果运营商不能提供高性能的Wi-Fi产品,消费者就会选择自行从市场中购买,从而把运营商的“盒子”清除出客厅。思科出售Linksys说明个人Wi-Fi产品市场已经陷于停滞,创新乏力,这时候网络运营商其实完全可以,也需要肩负起推进家庭Wi-Fi网络质量的重任,因为这对于网络运营商来说是将“盒子”放入消费者客厅的绝佳时机,同时也将奠定整个客厅娱乐产业前行的基础。

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