奥巴马打怪兽,专利改革路在何方?

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空前强硬的措辞显露了奥巴马在任期内打击专利怪兽,将专利改革进行到底的决心;但如何将怪兽关进笼子,在?;ぶ恫ê凸睦葱轮湔业叫碌钠胶獾??这将是奥巴马面临的最大挑战。

奥巴马在本周四的Google+ Hangout上与网民互动,并解答了公众关注的诸多问题,包括移民、科技、枪支等。关于美国的科技发展,奥巴马在接受美国科技公司Adafruit女首席执行官Limor Fried采访时态度鲜明明确表示了对近年科技界专利怪兽(那些收购和囤积大量知识产权,抢先封锁市场并通过收取专利?;し训确绞侥踩”├钠笠担┑牟宦?/p>

他们实际上并不生产任何东西,他们主要是绑架别人的创意,并试图敲诈钱财。

将专利改革进行到底

空前强硬的措辞显露了奥巴马在任期内打击专利怪兽的决心,奥巴马的看法与加州大学伯克利分校哈斯商学院开放创新中心主任Henry Chesbrough2012年在施乐帕洛阿尔托研究中心独立运营十周年庆典活动上的看法一致:

一些企业和个人掠夺性地使用知识产权,正在成为开放式创新进程的严重障碍,而开放式创新真是今日科技革新的最重要的驱动力。

如今美国科技产业的一个主流声音是专利法律对专利的?;ぷ叩搅肆硗庖桓黾?,类似高智发明这样的专利投机企业抢先封锁整个市场,挤压创新型企业的生长空间。近年来Google、苹果、三星、微软等“专利怪兽”公司之间的智能手机专利战争迅速拉高了这个市场的门槛,有活力的创新公司数量锐减。类似的“军备竞赛”也在企业软件、大数据、云计算、物联网等创新领域发生着。

参考阅读:专利,一门肮脏的生意

数据表明,中小企业和创业公司才是全球科技创新的原动力,1981年全球70%的研发创新由员工数超过2.5万的大公司完成,只有4.4%由人数不到1000人的中小公司完成,而到2007年,大企业在创新上的支出不足总研发经费的25%,而小公司在研发上的投入却占到了行业总体研发经费的三分之一以上。

在被Limor Fried问及对软件专利滥用和是否支持将软件专利年限(从目前的20年)缩减为5年时,奥巴马表示赞同Fried,认为专利?;て谙抻Φ痹诒;ぶ恫ê凸睦葱轮湔业叫碌钠胶獾?。

最后,奥巴马谈到了2011年签署通过的《美国发明法案》(Leahy-Smith America invents Act)——该法案对美国专利体系进行了重大修改,旨在促进美国创新型企业的发展和刺激就业市场复苏;奥巴马表示专利改革刚刚进行到一半,更“智能”的专利法律需要更多利益相关者能够达成一致。(编者注:该法案并不能有效遏制专利范围扩大化以及阻止专利怪兽之间的智能手机专利绞杀战,因而被科技界认为是一次“缩手缩脚”的改革)

需要指出的是,奥巴马政府的专利改革面临的最大阻力来自医药行业,而不是科技业。制药企业成功抵制了之前的数次专利改革尝试,但与高度依赖专利费收回巨额研发费用的制药企业不同,软件和科技公司的技术生命周期要短得多,对专利改革的需求也更迫切。

把怪兽关进笼子里

Empirical的调查显示,由专利怪兽发起的专利侵权诉讼所涉及的专利中,70%的专利都处于有效期的最后三年。针对科技行业专利怪兽偏好用旧专利“收?;し选?,Empirical建议将专利?;ぶ芷谒醵倘?,这样有望将专利怪兽发起的专利侵权诉讼减少60%。

知识产权之父Mark Lemley的门徒——法学教授Brian Love也提出了一个很不错的建议——改变专利费结构。

为了保持专利的有效,目前美国专利持有人需要在二十年的专利有效期中为所持有专利进行三次更新续费,缴费时间分别是专利申请后的3.5年、7.5年和11.5年。这也是为什么目前科技业的专利怪兽(例如高智发明)更加青睐寿命超过12年的科技(尤其是软件)专利。Love建议美国商标和专利局(PTO)在专利申请有效期的后半期将专利续费周期频率提高到每年续费,通过提高老专利的持有成本而加速专利的失效速度。(这就好比通过提高域名费用来打击囤积域名的“玉米”,英国和加拿大已经在这么做)。

在目前的专利续费框架中,每年有将近一半的专利由于未能续费而提前过期,Love认为通过改变专利费结构,能让更多的过时专利提前过期,而不是落入专利怪兽的手中。而那些实实在在制造产品的企业依然可以通过续费(即使频率和费用比以前高)确保他们的重要专利的有效期达到二十年。

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能用IT解决的问题都不是问题。 极客、科技作家、周末画报专栏作家、IBM商业价值研究院资深撰稿人;著有《软件的黄金时代》。邮箱:liuchaoyang@www.zyplsj.com

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