2013移动运营商必须与WiFi做个了断

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【IT经理网点评】移动运营商对Wi-Fi素来爱恨交织,一方面移动数据正在以每年翻一倍的速度爆炸式增长(根据IDC的预测,2015年美国移动上网用户数将超过固网上网用户数,而思科则预测2011年至2016年全球移动互联网数据流量将增长18倍。)移动运营商迫切需要Wi-Fi来分担一部分移动数据流量。

但另一方面,随着越来越多的消费者习惯使用无处不在的Wi-Fi网络,运营商的数据业务收入受到威胁。与过去几年运营商在Wi-Fi热点运营方面处于试水阶段不同,2013年运营商需要明确Wi-Fi在移动宽带互联网战略中的位置,必须破解从“用Wi-Fi省钱”到“用Wi-Fi挣钱”的命题。

以下报道基于咨询公司Informa对北美移动运营商Wi-Fi策略的分析,相信对国内的电信企业和技术厂商也有一定参考意义。

2012年对移动运营商触动最大的事:手机超过笔记本电脑成为最主要的Wi-Fi接入终端。

上了岁数的手机用户也许还记得,2005年以前的手机基本是没有Wi-Fi的,直到2007年乔布斯推出第一代iPhone,正式将PC上的Wi-Fi大规模普及到了手机中。

对于手机与Wi-Fi的结合,各国的电信运营商一开始都如临大敌,因为当消费者可以像使用PC一样将手机接入互联网时,电信业的现金?!镆粢滴窠媪傺现赝?。

还记得Verizon曾要求其合约手机屏蔽Wi-Fi功能吗?实际上当Wi-Fi遇见手机那一刻,各国的移动运营商都为之肝颤。事实证明“用Wi-Fi降低数据服务成本”的“融合网络道路”只是运营商用来麻醉自己的安慰剂,若干年后的今天,移动运营商发现移动数据流量的暴增并未带来成比例的收益,数据服务成本居高不下,而ARPU仍然要依靠江河日下的语音业务独木支撑。

运营商的Wi-Fi困局

verizon stormno wifi根据移动分析师Chetan Sharma的分析报告,美国四大移动运营商的网络流量85%是纯数据,却在去年第四季度只贡献了39%的业务收入。运营商们的网络已经数据化了,但主要收入来源还是语音服务。更糟糕的是,运营商的平均用户收入在下滑,运营商每增收52美分的数据服务费的同时,将损失96美分的语音话费。参考阅读:美运营商困境:数据占85%网络容量,却只贡献39%收入

从数据来看,移动运营商的前景不容乐观:移动运营商的未来建筑在用数据收入接替语音收入,但是语音收入的下滑速度比数据收入的增长快很多。而且,运营商提供1美元的数据服务比提供1美元的语音服务所占用的网络资源要多得多。

移动运营商建设Wi-Fi网络的初衷,是为了降低数据服务的成本,正如中国移动总裁李跃所言:“WiFi是最低成本,最高效率的网络?!钡豕畹氖?,随着公共Wi-Fi网络的覆盖提升,运营商的数据服务收入却不可避免的要受到冲击。(例如10GB数据套餐的用户因为可更多使用Wi-Fi而开始选择3GB套餐)

Wi-Fi虽然能降低数据服务成本,但也会损害数据服务收入,这让运营商陷入了利益权衡的困局和战略上的摇摆。

于是,问题的解决又回到了一种很原始的方式——提高数据套餐门槛,强制消费。在AT&T的新定价方案中,把用户可以选择的第二档套餐数据流量调高到3GB,这意味着很多习惯使用Wi-Fi的用户实际上根本用不完套餐流量(虽然Wi-Fi极大伤害了10GB套餐,但是无法伤害到3GB,因为除了入门级的300MB之外,3GB已经是高价值用户的心理下线)。

2013,从“用Wi-Fi省钱”到“用Wi-Fi挣钱”

市场分析公司Informa在报告中指出:

运营商对待公共Wi-Fi的态度将急转直下,因为面向大众的公共Wi-Fi对移动运营商移动宽带商业模式的威胁越来越大。移动运营商会强调蜂窝网络通讯质量和体验更好,但是商业模式受Wi-Fi冲击小的(固网)运营商则会大幅增加在公共Wi-Fi网络上的投资,扩大Wi-Fi网络建设规模并探索其盈利模式。

中国移动总裁李跃曾公开表示“Wi-Fi是长久大计,而不是过渡产品?!钡侵泄贫诓抗赜赪i-Fi前景和钱景的争论从来就没有停歇过,类似的争论在全球各大移动运营商内部都在不断上演。一些美国行业分析人士指出:随着,随着越来越多的用户使用Wi-Fi网络,移动运营商数据网络的流量的增速相比过去五年已经出现明显的放缓。当分流变成流失,运营商必须换个思维模式看Wi-Fi——从“用Wi-Fi省钱”转向打造“用Wi-Fi挣钱”。

wifi据报道,北美的移动运营商有可能推出类似Wi-Fi热点运营商Boingo或iPassWi-Fi的数据合约,用户只需支付5-10美元的月费就可以访问运营商在全球部署的Wi-Fi热点接入服务(编者注:也可能通过热点运营结算使用其他运营商的热点)拥有Wapport的AT&T是最有可能率先推出这一服务的移动运营商。

对于移动运营商来说,开展Wi-Fi热点运营服务面临的最大的几个挑战是:如何面对民间Wi-Fi热点运营商的价格竞争?如何进行与互联网“混搭”的产品和盈利模式创新?以及如何提供更好的Wi-Fi应用体验?(目前运营商的注意力还都停留在SIM卡鉴权认证和无缝漫游等接入问题上)

我们以一个Wi-Fi运营创新的案例作为总结。创业公司Karma前不久推出了社会化WiFi热点产品,与Clear合作向全美80个城市提供LTE 4G网络服务,Karma首次在北美市场引入类似西班牙热点运营商Fon的“社会化宽带”模式。对于移动运营商来说,Karma的社会化Wi-Fi热点,或者说社会化宽带无疑是移动数据流量高速增长时期,低成本增加网络覆盖,扩大用户规模,提高ARPU(Karma的定价并不低)的一种绝妙方式。而互联网思维的盲区,才是目前运营商业务创新的最大瓶颈。参考阅读:Karma:社会化热点的逆袭

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